Определение того, что хочет узнать исследователь, ставя эксперимент. Может формулироваться в виде вопроса; в печатных статьях — как правило, описывается в разделе «Цели исследования». Из задачи исследования должны вытекать все аспекты планирования и проведения эксперимента.

Англо-русский глоссарий терминов прикладного анализа поведения из книги: «Джон О. Купер, Тимоти Э. Херон, Уильям Л. Хьюард. Прикладной анализ поведения. Пер. с англ. — М.: Практика, 2016.