Переменная, над которой исследователь осуществляет те или иные манипуляции с целью выяснить, приводят ли ее изменения к достоверным изменениям зависимой переменной. В прикладном анализе поведения независимой переменной обычно бывает некое условие или событие, предшествующее зависимой переменной или следующее за ней. Иногда называется также манипулируемой или терапевтической переменной.

Англо-русский глоссарий терминов прикладного анализа поведения из книги: «Джон О. Купер, Тимоти Э. Херон, Уильям Л. Хьюард. Прикладной анализ поведения. Пер. с англ. — М.: Практика, 2016.