Фундаментальный принцип, лежащий в основе оперантного обусловливания. Согласно этому принципу, все виды оперантного поведения, от элементарных до сложнейших, отбираются, формируются и поддерживаются в течение жизни на основании их последствий. Представления Скиннера об отборе по последствиям аналогичны дарвиновской теории роли естественного отбора наследуемых изменений в эволюции вида.

Англо-русский глоссарий терминов прикладного анализа поведения из книги: «Джон О. Купер, Тимоти Э. Херон, Уильям Л. Хьюард. Прикладной анализ поведения. Пер. с англ. — М.: Практика, 2016.