Изменение стимула сразу после некоей поведенческой реакции, приводящее к повышению будущей частоты реакций такого класса в сходных условиях.

Если некоторое поведение, сразу же сопровождается тем или иным стимулом и в результате будущая частота такого поведения в сходных условиях увеличивается, говорят, что произошло подкрепление. По способу осуществления подкрепления можно выделить два типа:

  • Предъявление стимула сразу после некоей поведенческой реакции, приводящее к увеличению будущей частоты реакций такого класса в сходных условиях (Положительное подкрепление, Positive reinforcement)
  • Устранение стимула сразу после некоей поведенческой реакции, приводящее к увеличению будущей частоты реакций такого класса в сходных условиях (Отрицательное подкрепление, Negative reinforcement)

В своей простейшей форме отрицательное подкрепление представляет собой реактивное избегание (escape contingency), при котором реакция прекращает действие стимула (позволяет его избежать). Несмотря на то, что такое избегание типично для многих характерных повседневных ситуаций, чаще встречается второй вариант — упреждающее избегание (avoidance contingency). В такой ситуации реакция предотвращает или откладывает действие некого стимула.

Подкрепление может быть как опосредовано реакциями других лиц, так и не опосредованно (автоматическое подкрепление, automatic reinforcement). В качестве примера автоматического подкрепления можно привести почесывание места укуса насекомого, облегчающего зуд.

Англо-русский глоссарий терминов прикладного анализа поведения из книги: «Джон О. Купер, Тимоти Э. Херон, Уильям Л. Хьюард. Прикладной анализ поведения. Пер. с англ. — М.: Практика, 2016.